Helen Parkhurst(1887-1973 Amerikaans pedagoge), stond aan de wieg van van het Daltononderwijs. Ze voerde een indivduele benadering in, waarbij de leerling zelf keuzes maakt en samenwerkt met de leerkracht. De klas is een " laboratory, waar de leerlingen experimenterend leren en waar veel samenwerking is. In het stadje Dalton ( Massachusetts) voerde zij haar methode in.